Страх – это естественная реакция на опасность. Страх может возникнуть у любого человека. Фобия тесно связана с чувством страха. Даже в переводе с греческого обозначает страх, боязнь. Но фобия и нормальный страх – не одно и то же.

Фобии отличаются от адекватного страха тем, что они иррациональны. Например, человек может побояться взять в руки большого ядовитого паука, потому что это опасно для здоровья. Это нормальный страх. А вот если человек увидел маленького паучка, который находится в нескольких метрах от него и чувствует, что у него начинается интенсивная телесная реакция, сопряженная со страхом (учащенное сердцебиение, потение ладошек, желание кричать и т.п.), то это фобия. В этом случае страх иррационален. Ведь такой паук безопасен.

При естественном страхе высоты человек боится стоять на перилах балкона, а при фобии боится приближаться к балкону, боится даже незначительной высоты.

Второй характерной чертой фобии, отличающей ее от простого страха, является навязчивость. Человек постоянно начинает думать о предмете своего страха, это доставляет мучения, но переключиться на что-то другое очень сложно. Например, беременная женщина может постоянно думать о том, как страшно рожать.

При фобии человек может испытывать следующие симптомы при столкновении с объектом страха:

1. усиленное или учащенное сердцебиение;

2. потливость;

3. тремор или дрожь;

4. сухость во рту;

5. затруднения в дыхании;

6. чувство удушья;

7. боль или дискомфорт в груди;

8. тошнота или неприятные ощущения в животе;

9. чувство головокружения, неустойчивости или обморочности;

10. дереализация (чувство, что предметы нереальны) или деперсонализация (чувство нереальности относительно собственного «Я»);

11. страх потери контроля, сумасшествия;

12. страх умереть;

13. приливы жара или озноб;

14. онемение или ощущение покалывания.

Иногда фобии сопровождаются приступами паники.